Somos capaces de crear nuevas neuronas a cualquier edad con un sencillo ejercicio (que está en tus manos)

Somos capaces de crear nuevas neuronas, incluso de adultos. Este hallazgo es relativamente nuevo, porque se pensaba que nacíamos con un determinado “banco de neuronas”, que iba menguando con el paso del tiempo, pero que nunca éramos capaces de ampliarlo. Sin embargo, los últimos hallazgos en neurociencia desmontan esta creencia. Nuestro cerebro es plástico: podemos crear conexiones diferentes e incluso, en algunas zonas, como es el hipocampo, podemos conseguir que nazcan nuevas neuronas, según explica el profesor Terry Sejnowski de The Salk Institute for Biological Studies. Así pues, tenemos margen de maniobra, independientemente de la edad. ¡Una buena noticia!

El hipocampo tiene forma de caballito de mar y es uno de los responsables de nuestra memoria y de nuestra capacidad espacial. Las investigaciones sobre el hipocampo comenzaron con roedores: se mostraban varias imágenes a las ratas, que tenían que diferenciar. Pues bien, cuando los roedores aprendieron a distinguirlas después de la práctica, se observó que en su hipocampo se habían generado nuevas neuronas. Curiosamente, si el animal dejaba de hacer dicho ejercicio, las jóvenes neuronas desaparecían. Y si retomaba la actividad, volvían a aparecer. Así pues, ya tenemos una pista importante: la práctica repetida ayuda a que se generen nuevas neuronas en nuestro hipocampo. Pero si hubiera que decidir qué actividad nos permite realmente mantener joven nuestro cerebro, Sejnowski no lo duda. El deporte es el mejor regalo que podemos hacernos o el mejor médicamente antiedad para nuestra masa gris.

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Sabíamos que practicar deporte es una manera de cuidar nuestro cuerpo y reducir el estrés, gracias a los bailes hormonales que se activan de dopamina, serotonina y noradrenalina. Pero investigaciones más recientes demuestran que el hacer ejercicio mejora también la secreción del factor neurotrófico cerebral (que influye positivamente en la memoria y en un estado de ánimo más positivo) y permite que nazcan nuevas neuronas en nuestro hipocampo. Sin embargo, a pesar de sus ventajas, no parece que exista demasiada sensibilidad en el vínculo aprendizaje y deporte. De hecho, el ejercicio físico en los colegios se contempla en muchas ocasiones como una maría y sin demasiado valor. Pero nos equivocamos. Educar en el deporte a niños y adultos nos ayuda no solo a que nuestro cuerpo esté mejor y más saludable, sino también a que nuestro cerebro se mantenga más joven y con capacidad para generar nuevas neuronas. Y como lo resume Sejnowski, “el gimnasio y el recreo son las partes más importantes del plan de estudios”.

Así pues, si nuestro cerebro es capaz de generar nuevas neuronas con el deporte, ¿qué necesitamos hacer para que ocurra? Pues una vez más, frecuencia. Como sugieren los expertos, necesitamos practicar ejercicio tres veces por semana con una duración mínima de 30 minutos. Por ello, piensa en ti. ¿Qué relación tienes con el deporte? Si no es precisamente un amor constante, vale la pena que recuerdes las ventajas físicas y neuronales, busques un ejercicio amable para ti, un grupo de amigos si eres de los que te cuesta animarte solo y ponte las zapatillas. Tu hipocampo te lo agradecerá.

Fuente: https://elpais.com/elpais/

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